看護師

腸内環境を考える際に決して無視できないのが善玉菌と悪玉菌です。

腸内には100兆個もの細菌が生息しており、個人によって生息する細菌の種類は変わってくるものの、生息個数に変わりはなく、腸内では常に様々な細菌がせめぎ合っています。

その代表格が善玉菌と悪玉菌です。

名前のとおり、正常な腸内環境を維持するには、悪玉菌を排除した善玉菌比率の高い腸内環境を心がけることが重要となってくると言われていますが、その理由はどこのあるのでしょうか。

それではこの疑問を解消すべく、2つの細菌の働きについて詳しく説明していくことにしましょう。

悪玉菌って?

健康な人の腸内環境は悪玉菌よりも善玉菌の比率が大きいというのが一般的ですが、この比率はストレスや運動不足など様々な生活習慣によって大きく変わってきます。

主な悪玉菌にはウェルシュ菌や大腸菌が挙げられ、食物を腐敗させる際に発生した有毒ガスが体中を巡るようになるだけでなく、便秘を悪化させたり大腸がんをはじめとする様々な病気を引き起こす原因ともなります。

これら悪玉菌はタンパク質や脂質を栄養源としているため、食の欧米化が進んだ現代人は悪玉菌が増殖しやすい環境に置かれていることとなり、現代の日本人は昔と比べると明らかに悪玉菌が増殖していると考えられます。

他にも消化液の分泌を抑制するストレスを受ける人が多いことも悪玉菌を増殖させる原因となりますし、慢性的な便秘も悪玉菌を増殖させます。

つまり、現代の日本人は悪玉菌を増殖させるための条件を兼ね備えているので、知らないあいだに悪玉菌が育ちやすい腸内環境になっているというわけなのです。

善玉菌って?

主な善玉菌は乳酸菌やビフィズス菌が挙げられますが、腸内に生息できる細菌の数には限りがあるので、善玉菌が減れば悪玉菌が増え、逆に増えれば悪玉菌は減ります。

ですから、健康な生活をするためには善玉菌優位の腸内環境を心がけることが重要なポイントとなってきます。

善玉菌は腸内を健康な状態にして正常な活動を維持するだけでなく、体内の免疫システムを活性化させて体全体の免疫力を高めたり、人にとって必須の栄養素であるビタミンの生成を行うなど、多方面において有益な効果を発揮します。

「善玉菌=整腸作用」と思っている人も多いのですが、その働きは腸内だけにとどまらず、人が健康で生存していくために重要な役割を担っているということなのです。

現在は悪玉菌が増殖しやすい生活スタイルとなってしまっていますが、できるだけ善玉菌の増殖に効果のある食品群の摂取を心がけ、まずは生活習慣を見直す必要があるというわけなのです。

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