善玉菌サプリを食べる女性

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科学技術が進歩した今だから解明できたことは多くありますが、その科学技術が全く進歩していない時代でも、驚くような人の知恵が生み出した生活の知恵は多くあります。

そして、その中の一つとしてあげられるのが乳酸菌を利用した発酵食品作りです。

乳酸菌を利用した乳酸発酵食品はまずヨーグルトが挙げられますが、乳製品を摂取する習慣のなかった日本でも、味噌や醤油、ぬか漬けなど乳酸菌を用いた多くの乳酸発酵食品が作られています。

つまり乳酸菌という存在が知られていなかった大昔から、日本では乳酸発酵食品を作り出し、食品の風味や保存性を上げつつ、健康に役立つ主億位品を摂取していたというわけです。

乳酸菌の働きといえば整腸作用が挙げられますが、近年の研究結果によってその他にも様々な効果があることが実証されています。

それではその乳酸菌の効果の中でも代表的な2つを挙げて紹介していくことにしましょう。

整腸作用

人間の腸内には、なんと100兆個以上の細菌が存在しており、その種類は500種類以上とも言われています。

腸の主な働きには摂取した食品から体に必要なエネルギーや栄養素を吸収することですが、それには健康な腸内環境であることが前提となってきます。

ですから腸内環境が悪ければ健康でいるための腸内活動ができず、健康を阻害するいろいろな悪影響を及ぼすことになります。

これに大きく関係しているのが、この驚くような数の細菌です。

細菌には健康に良い効果を及ぼす善玉菌と、悪い効果を及ぼす悪玉菌があります。

そして増えて欲しくない悪玉菌は、食生活やストレスなど様々なことが原因となって増殖します。

増殖すると、正常な腸内活動はできなくなり腸機能が低下するので便秘や下痢、潰瘍性大腸炎、食物アレルギー、大腸がんなど様々な症状を発症します。

ここでこの悪玉菌の増殖を食い止めるべく、善玉菌の増殖を手助けするのが乳酸菌です。

乳酸菌が作り出す乳酸や酢酸が腸内を酸性にし、酸性環境を不得意とする悪玉菌を排除するるだけでなく、腸の働きを活性化し、ぜんどう運動を促しながら消化吸収を高める働きもあるのです。

免疫向上作用

乳酸菌の働きとして注目なのが免疫の活性化作用と調整作用です。

免疫とは人間が健康に生きていくために不可欠な機能で、外から侵入した病原菌を排除したり、常に健康でいるために細胞修復や再生を行う機能です。

健康な体には高い免疫力が備わっていますが、加齢や体調によって免疫力は弱くなります。

そうなると風邪ひとつひいたことがなかった人がよく風邪をひくようになるなど、次第に健康体を維持する力が衰えていくこととなります。

しかし乳酸菌には免疫細胞を活性化させる作用を持つものがあり、摂取すること衰えがちだった免疫力をアップします。

今や現代病とも呼ばれる花粉症やアトピー性皮膚炎、がん予防、コレステロール値の調整、高血圧改善にも効果があると言われるのも、乳酸菌の免疫細胞活性化作用が機能するからなのです。

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出典:乳酸菌とビフィズス菌のサイエンス