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乳酸菌「自然界に広く分布する細菌で、腸内で産生する有機酸は人体の健康に有益」

乳酸菌といえば、まず連想するのはヨーグルトでしょう。

ビフィズス菌が発見され健康と老化に大きく関係があることが解明されてから、日本でも乳酸菌配合食品は同じみの健康食品となりました。

現在は乳酸菌の研究は更に進み、整腸作用だけでなく、免疫増強作用や発がん抑制作用、コレステロール抑制作用などがあることも判明しています。

しかし乳酸菌と一口に言っても、乳酸菌の種類はひとつではなく、一般的なヨーグルト食品にしても配合されている乳酸菌の種類がすべて同じというわけでもないのです。

乳酸菌といえばヨーグルトと思っている人が多いのですが、実際のところ、味噌や納豆、醤油、ぬか漬けなど日本古来の伝統食品の中にも乳酸菌は多く含まれています。

ですから本来の日本食をベースにしていた昔の日本人は、多くの乳酸菌を摂取できる健康な食生活を自ずと送っていたというわけです。

「ヨーグルト=乳酸菌」というイメージが強い人には驚きかもしれませんが、それほど乳酸菌には多くの種類があるということなのです。

植物性乳酸菌と動物性乳酸菌

乳酸菌は炭水化物を分解して乳酸を生成することでエネルギーをつくる微生物の総称ですが、この乳酸菌を大きく分けると植物性乳酸菌と動物性乳酸菌の2つの種類に分類できます。

しかし、植物性乳酸菌の種類は200種類もあるのに対して、動物性乳酸菌は約20種しかなく、その性質も大きく違っています。

この両者をわかりやすく分別するとすれば、ヨーグルトやチーズなど牛乳の発酵食品に生息するのが動物性乳酸菌で、味噌や納豆、醤油、ぬか漬けなど野菜や米、大豆などの発酵食品に生息しているのが動物性乳酸菌となります。

また動物性乳酸菌は乳糖だけしか分解できず生息環境も限られてくるのに対し、植物性乳酸菌は麦芽糖や果糖、ブドウ糖など様々な糖を分解することができる上、他の微生物との共存も可能で、塩分濃度や酸性値の影響も受けず厳しい生息環境でも生息できるという特性があります。

この特性もあってか、摂取後も胃酸に負けて腸まで届かないことの多い動物性乳酸菌に対して、植物性乳酸菌は胃酸にも負けず、しっかりと腸まで届くと言われています。

以上のように乳酸菌が健康にいいことは間違いないのですが、摂取する食品に含まれる乳酸菌の種類によっては期待した効果が発揮されていないということもありうるというわけです。

最近は腸まで到達できる動物性乳酸菌を配合した乳製品も販売されていますが、乳酸菌の特性や働きをよく理解した上でないと、やってるだけでなんの効果もない健康法ということにもなりかねないので注意が必要ですね。

ビフィズス菌「哺乳類の腸内に生息する細菌で、腸内で産生する有機酸は人体の健康に有益」

ビフィズス

腸内には免疫で排除されずに共存関係にある腸内細菌が約1,000種類あり人体に有益なのが善玉菌、人体に有害なのが悪玉菌、そしてどちらでもない日和見菌が存在しています。

これら善玉菌には乳酸菌とビフィズス菌があり、腸で吸収されずに大腸まで届くオリゴ糖や食物繊維を栄養源に乳酸や酢酸といった有機酸を産生して、悪玉菌の増殖を抑制しています。

ビフィズス菌の効果

ビフィズス菌は、乳酸菌と同じ人体に有益な働きをする腸内細菌で、乳酸菌と違い酸素のあるところでは増殖でき無いため動物の大腸でのみ存在します。

つまり、腸内にもともと存在する常在菌ですので、人間との相性はばっちりです。

ビフィズス菌は腸内でオリゴ糖を代謝して有機酸と呼ばれる人体に有益な物質を産生することから様々な健康効果が知られています。

腸内環境改善

ビフィズス菌がオリゴ糖を分解して代謝すると乳酸や酢酸といった有機酸を産生します。

この有機酸により腸内は酸性となり、硫化水素、アンモニア、インドールなどを産生する悪玉菌を抑制する事で腸内環境を改善します。

また、この有機酸は腸を元気にする為、腸のぜん動運動を活性化させ滞留した便を排出し便秘なども改善されます。

病原菌の抑制

ビフィズス菌が作り出す有機酸は善玉菌の栄養源になるとともに腸内を酸性にすることで、酸性の環境が苦手な悪玉菌を抑制し、病原菌感染のリスクを低減させます。

免疫調節作用

免疫は体外から入る病原体を排除する仕組みですが、ビフィズス菌の産生する物質は、免疫機能の働きのあるNK(ナチュラルキラー)細胞を活性化する効果があり免疫力を向上させます。

免疫細胞の60〜70%は腸に集中し、ビフィズス菌が腸内細菌内の善玉菌を増やした状況は腸の免疫力を上げることに加え、逆に免疫が過剰反応をしている時は正常化させる働きがあるとされます。

これらの働きにより、アレルギー症状の緩和、発がん物質の分解などの効果が望めます。

脂質代謝改善効果

ビフィズス菌が産生する有機酸で脂質代謝の値が改善されるという実験結果もあるようです。

ビフィズス菌の摂り方

ビフィズス菌は人間の常在菌でもあることから腸まで届く菌ですが生き物ですので効果的に摂取するにはやはりコツがあります。

摂取のタイミング

ビフィズス菌は常在菌であり免疫で排除されることはありませんが、胃酸に弱く、腸に届くまでに一定の割合で死滅してしまいます。

より多くの菌を腸まで届けるためには胃酸が多い空腹時を避け、胃酸が薄まる食後に摂るようにしましょう。

自分に合った菌を摂取する

ビフィズス菌に種類により個性があり腸内細菌のバランスも個性があるので様々な種類を試し自分にあったものを選びましょう。

継続的に摂取する

ビフィズス菌は常在菌ですが、体外から入ると2週間程で便とともに排出されてしまいます。

ですので、1回摂取したら終わりではなく、その状態を保つために継続的に摂取する事が大切です。

ライフスタイルに合った製品を選ぶ

継続的な摂取は重要ですが、例えばヨーグルトなどにすると摂取カロリーも高いので肥満や糖尿病のリスクがあります。

また、毎日食べるには味も大切で美味しい物を選びましょう。

外出先など自宅以外でも簡単に食べられるように錠剤やカプセルよりもスティックタイプのように持ち運べて水のいらないような物をチョイスするのが継続するコツです。